Hubble : un télescope optique dans l’espace

Le télescope Hubble

Hubble: un télescope optique dans l'espace

Hubble : le premier télescope optique dans l’espace. Au-dessus de la distorsion de l’atmosphère, bien au-dessus des nuages de pluie et de la pollution lumineuse, Hubble a une vue imprenable sur l’univers. Les scientifiques ont utilisé Hubble pour observer les étoiles et les galaxies les plus éloignées ainsi que les planètes de notre système solaire.
Le lancement et le déploiement de Hubble en avril 1990 ont marqué l’avancée la plus importante en astronomie depuis le télescope de Galileo. Grâce à cinq missions d’entretien et à plus de 25 ans de fonctionnement, notre vision de l’univers et notre place au sein de celui-ci n’ont jamais été les mêmes.
Son grand miroir (2,4 mètres de diamètre), lui permet de reproduire des images avec une résolution angulaire inférieure à 0,1 seconde d’arc, sa capacité d’observation à l’aide d’imageurs et de spectroscopes proche infrarouge et ultraviolet lui permettent de surclasser, pour de nombreux types d’observation, les instruments terrestres les plus puissants. Les données recueillies par Hubble ont contribué à des découvertes de grande envergure dans le domaine de l’astrophysique, telles que la mesure du taux d’expansion de l’Univers, confirmant la présence de trous noirs supermassifs au centre des galaxies, ou l’existence de matière noire et d’énergie noire .

Le Goddard Space Flight Center de la NASA abrite le projet d'exploitation du télescope spatial Hubble

Le Goddard Space Flight Center de la NASA abrite le projet d’exploitation du télescope spatial Hubble, l’équipe gouvernementale de responsables techniques et de scientifiques qui supervise tous les aspects de la mission Hubble. Sous sa direction, un groupe intégré de fonctionnaires et d’entrepreneurs de Goddard, collectivement appelé l’équipe des opérations, est responsable des opérations de la mission de Hubble – ces fonctions de la mission qui fonctionnent ensemble pour assurer la santé, la sécurité et les performances du vaisseau spatial. Les exemples incluent la surveillance et l’ajustement des sous-systèmes de l’engin spatial (par exemple, puissance, thermique, gestion des données, contrôle de pointage, etc.), le développement de logiciels de vol, l’ingénierie de soutien du matériel et des logiciels du centre de contrôle, et l’administration des systèmes du réseau et des composants du système au sol.

Vol à travers la nébuleuse d'Orion en lumière visible et infrarouge

Cette visualisation explore la nébuleuse d’Orion en utilisant à la fois la lumière visible et infrarouge. La séquence commence par une vue à large champ du ciel montrant le plan de notre galaxie de la Voie lactée, puis effectue un zoom vers le bas à l’échelle de la nébuleuse d’Orion. L’observation de la lumière visible (du télescope spatial Hubble) et l’observation de la lumière infrarouge (du télescope spatial Spitzer) sont comparées d’abord dans des images bidimensionnelles, puis dans des modèles tridimensionnels.
Lorsque la caméra vole dans la région de formation d’étoiles, la séquence se forme d’avant en arrière entre les vues visible et infrarouge. Le paysage gazeux incandescent a été illuminé et sculpté par le rayonnement de haute énergie et les vents stellaires forts des étoiles chaudes massives dans l’amas central. Les observations infrarouges montrent généralement un gaz à température plus froide dans une couche plus profonde de la nébuleuse qui s’étend bien au-delà de l’image visible. De plus, l’infrarouge présente de nombreuses étoiles pâles qui brillent principalement à des longueurs d’onde plus longues. Les observations visibles à plus haute résolution montrent des détails plus fins, y compris les chocs d’arc vaporeux et les proplyds en forme de têtard. De cette manière, le film illustre les caractéristiques contrastées découvertes par l’astronomie multi-longueurs d’onde.

Crédit: NASA, ESA et F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto (STScI), R. Hurt (Caltech / IPAC), M. Kornmesser (ESA), A. Fujii

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